La montaña del hambre y los presupuestos

La montaña del hambre y los presupuestos

Nunca olvidaré el primer día de clase de la asignatura Estructura Económica. Era octubre de 1981, comenzaba mi segundo año de carrera, y recuerdo que el profesor decidió iniciar el curso leyendo un párrafo de uno de los manuales recomendados: Estructura Económica: teoría básica y economía mundial de José Luis Sampedro y Rafael Martínez Cortiña, publicado en 1969. El citado párrafo decía que, de la misma manera que un peregrino se fija en una montaña o en el campanario de una iglesia como referente para guiar sus pasos hacia su destino, el indicador que debe guiar a los economistas en todas sus actuaciones es la lucha contra el hambre. Sigue leyendo

Esclavos del coche

Esclavos del coche

¿Cómo se ha desplazado al lugar desde dónde lee estas líneas? Si está en el trabajo, o en la universidad o si está usted de vuelta a casa, lo más probable es que usted se haya desplazado en un automóvil privadoPor afinar más, seguramente se trate de un vehículo de motor de combustión interna ya sea gasolina o diésel. No es mucho adivinar, puesto que los turismos privados conforman la mayor parte del parque de vehículos a motor en España, unos 10 millones de gasolina, algo más de 13 millones de diésel. Sigue leyendo

A vueltas con la lucha contra la obesidad

A vueltas con la lucha contra la obesidad

De Ariadna García Prado

La ministra de Sanidad, María Luisa Carcedo, anunció la semana pasada la implantación de un nuevo etiquetado nutricional de productos alimentarios y bebidas siguiendo el modelo Nutri-Score, para mejorar la información ofrecida a los consumidores. Nutri-Score es una especie de semáforo que señala los productos con colores y letras: de mejor a peor valor nutricional moviéndose desde el verde al rojo: verde oscuro (A), verde claro (B), amarillo (C), naranja (D) y rojo (E). Los productos se sitúan en uno y otro color/letra siguiendo un algoritmo en el que se ponderan tanto los elementos negativos (azúcares, grasas saturadas y sodio) como los positivos (frutas y verduras, gramos de fibras y proteínas). Sigue leyendo

La obesidad como problema económico

La obesidad como problema económico

De Ariadna García Prado

Más de 2.1 billones de personas en el mundo (casi el 30% de la población mundial) tienen exceso de peso o son obesas. Y es que la obesidad se ha convertido en una epidemia global, presente tanto en países ricos y pobres (60% de los obesos en el mundo viven en países en desarrollo).

Un 39,3% de españoles sufren sobrepeso y el 21,6%, obesidad. En total, más de la mitad de la población (60,9%) entre 25 y 64 años. Los niños no salen mejor parados: un 41,3% de los niños españoles entre 6 y 9 años tienen sobrepeso u obesidad. Sigue leyendo

Por qué algunos se oponen al desarrollo económico

Por qué algunos se oponen al desarrollo económico

Mi último post terminaba reflexionando sobre las aportaciones de Andrew Shtulman en su última publicación, Scienceblind. En este libro, el autor introduce el concepto teorías intuitivas que define como aquellas ideas que algunas personas desarrollan en su niñez para tratar de comprender el mundo que les rodea. Estas ideas se basan más en el conocimiento innato y la observación que en la información y la ciencia. El autor señala que estas teorías se caracterizan por su persistencia en la mente a lo largo de toda la vida y porque, en su mayoría, son erróneas. Sigue leyendo

Sobre drogas, sin prejuicios

Sobre drogas, sin prejuicios

Cuarenta años después de que Nixon decretara la guerra contra las drogas, debemos reconocer que esta lucha ha fracasado. Existen muchos datos que evidencian este fracaso. Según las estimaciones de Naciones Unidas, en 1998 el volumen de opiáceos consumidos era de 12,9 millones de toneladas mientras que en 2008 fue de 17,35 millones, lo cual representa un aumento del 34,5%. En el caso de la cocaína, el consumo pasó de 13,4 millones a 17 millones con un aumento del 27%, mientras que en el caso del cannabis el aumento es del 8%, desde 147,4 hasta 160 millones. Sigue leyendo

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